かほりをたよりに

我家の10ヶ月のシェルティー、ウォルターは訓練の甲斐あってボールを投げるとちゃんととって来て、Drop! Leave!のコマンドにもきちんと反応してくれる。しかも「ボールで遊ぼうよ!」というしつこい誘いもない。うう、よくできた犬だ。

先日、自家製のゴムひもをボールにつないで作った貧乏ったらしいおもちゃ(投げ縄のように勢いをつけると50mくらいは軽く飛んでくれる)を旦那が木にひっかけてしまった。まったくもう。それ以来普通にテニスボールを投げていたのだが、あまり遠くに飛ばないし肩も痛い。

で、これを買った。

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コツをつかむと私でもものすごい距離を楽に飛ばせる。

が、問題はウォルターはボールを投げる人から投げられたボールに注意を移すコーディネーションがどうもとろいらしい(人、もとい犬のことは全然言えない私だけど)。音とカンでまったく違う方向に駆け出し、運がよければ落ちてくるボールを目にして方向転換するが、運が悪いと全く見当違いな場所から懸命に探しはじめなければならない。しかし彼はあきらめない。扇状に、対角線に、距離を長くして...という具合にフィールドを駆け回って、最終的には匂いを頼りに見つけてくる。丈の長い草で視界が悪く、しかもボールが実際落ちた場所とウォルターが勘違いして探しはじめる場所の距離は50m以上離れていることを考えるとすごい。全くもって犬の嗅覚は大したものだ。

今朝散歩に行って調子にのってこのローンチャーでかなりの距離を飛ばしたら案の定ウォルターはボールを見失ってしまった。5分くらい探し回るが今回は見つからない。「しょうがないなー」と思って草が生い茂るなだらかな丘を降りたが、どうやら草の中に入り込んでいるようで全く見当たらない。

結構あきらめが悪い私は幾何学パターンを描くウォルターさながら、フィールドをのしのし歩き回って探しはじめた。20分くらいたっても結局見つからず、もうこれで最後!と思って、もといた場所へ向かって歩きはじめた。ウォルターにローンチャーのスプーン部分を嗅がせて「Get your ball! Bring your ball!」と命じ、「草が茂って私では絶対に見つからないからお前の嗅覚に頼るしかないのよ」と真剣に頼る。

暫くするとウォルターは私の脇を離れ、生い茂る草の塊を鼻でかきわけはじめた。あった、あった。すごいすごい。賢いぞ、お前。ご褒美を沢山あげたのでウォルターもハッピー。

なんか探偵になった気分だ。

(要は自分が思っていたよりも全然距離を飛ばしておらず見当違いな遠い場所を探していたのだった。人、もとい犬のことは言えない。)
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Commented by maxey at 2007-01-10 00:57 x
>「ボールで遊ぼうよ!」というしつこい誘いもない。
すごい・・・。賢いです。賢すぎます、ウォルター君・・・。うらやましい・・・。
ウチもボールは持ってくるのですが、私の目の前まで持ってきて、落としません・・・くわえたまま私を見上げ『ほら、ボール持ってきてやったから、お前、取れ』とでも言うかのような生意気っぷりです。
最後まであきらめずにボールを捜すウォルター君、、、忠実すぎます。かわいすぎます。
Commented by uk_alien at 2007-01-10 03:38
■ maxeyさん、ウォルターはやや醤油系なんです、性格が。あっさり。あと、食べ物が大好きなので、仔犬の時から持ってきてちゃんと私の手に落とせばご褒美をあげる、というのを繰り返したらぽてっと落とすようになりました。実はこれは義理ママのプードルに懲りていたからで、このプードル、いっつも1m離れた床の上にぽてっと落として投げてくれるのをじっと待つんですよ。腰を上げて一歩踏み出して拾い上げないといけない距離。で、口に加えているときには絶対渡さない。そうならないように、という早期教育なのでした。
Commented by ihoko at 2007-01-10 17:16 x
義理ママのところのプードルと・・うちのモモ・・同じ状態です。さらに悪いことには、よっこいしょと近ずくと咥えて逃げます。あぁ・・・めんどくさい!
Commented by uk_alien at 2007-01-10 20:59
■ ihokoさん、咥えて逃げる...!にくいですよね~、やられると 笑。
Commented by leira-london at 2007-01-11 02:41 x
やっと送信できるみたい。ほっ。
めずらしいおもちゃですね、見たのはじめてかも。ウォルター君かわいいですねぇ。
Commented by 3ぱいんと at 2007-01-11 03:13 x
ボールを探し回る、そのボールを投げた飼い主とその犬。
頭に描いただけで笑えました。
きっとこの日は余裕で一万歩、超えましたね?
Commented by uk_alien at 2007-01-17 18:35
■ leira-londonさん、送信なかなか出来なかったようでご迷惑をおかけしました。これ、結構便利ですよ。よだれだらけのボールを拾いたくない、という発想から出来たようです。
Commented by uk_alien at 2007-01-17 18:38
■ 3ぱいんとさん、10000歩、超えました、超えました。
そこの場所は家の並びの家が面しているフィールドで、彼らの窓から丸見え。「ああ、あの人、犬のおもちゃなくしたんだ~」と思われてるんだろうな~と思いましたがどうしてもあきらめきれませんでした。
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by uk_alien | 2007-01-09 19:01 | animals | Comments(8)

カメラ小僧のイギリス帰化人。愛機はライカMモノクローム。はたと思い立って始めた大人ピアノ初心者で目下楽しくて仕方がないピアノ練習と音楽理論の勉強をブログに綴る日々 ー London UK


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